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Texto “Valores e Cultura”

by em Dezembro 3, 2011

Dário, um rei da Pérsia, ficou intrigado com a diversidade de culturas que encontrou nas suas viagens. Tinha descoberto, por exemplo, que os calatinos (uma tribo de indianos) tinham o hábito de comer os cadaveres dos pais. Os gregos, é claro, não faziam isso, cremavam os mortos e encaravam a pira funerária como a forma natural e adequada de dispôr dos mortos. Dário pensava que, uma maneira sofisticada de entender o mundo tem de incluir uma avaliação deste tipo de diferenças entre culturas. Um dia, para ensinar esta lição, convocou alguns gregos que por acaso estavam na sua corte e perguntou-lhes quanto queriam para comer os cadáveres dos seus pais. Eles ficaram chocados, como Dário sabia que ficariam e, responderam que nenhuma quantia os poderia persuadir a fazer tal coisa. Dário chamou então alguns calatinos e, na presença dos gregos, perguntou-lhes quanto queriam para queimar os cadáveres dos seus pais. Os calatinos ficaram horrorizados e disseram a Dário para nem sequer referir uma coisa tão horrível.

Esta história, relatada por Heródoto na sua História, ilustra um tema recorrente na bibliografia das ciências sociais: culturas diferentes têm códigos morais diferentes. O que se pensa ser correcto num grupo pode ser inteiramente odioso para os membros de outro grupo e vice-versa. Devemos comer os corpos dos mortos ou queimá-los? Se fôssemos gregos, uma das respostas pareceria obviamente correcta; mas se fossemos calatinos a resposta contrária pareceria igualmente certa.

J. Rachels, Elementos da Filosofia Moral, Gradiva, Lisboa, 2004

From → 10º ano

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